Maryn McKenna

06.17.2020 08:00 AM

WEIRD

2005年,美国政府卫生机构被一种席卷全球的疾病威胁所困扰:H5N1禽流感,它从野生鸟类传播到鸡,然后再从鸡传播到人类,导致一半以上不幸感染该病毒的人死亡。这是继2003年席卷中国南方的SARS之后,这十年来第二次出现国际疾病紧急情况,SARS使二十多个国家的人患病,使环太平洋地区的经济损失约400亿美元。

在非典的影响下,政府开始采取行动,并对禽流感可能造成的严重破坏感到震惊,当时政府即将发布一项很有雄心的计划,即针对流感大流行的国家战略,以预测任何快速蔓延的流行病。卫生和人类服务部,流行病学家Michael t . Osterholm-the传染病研究和政策中心主任明尼苏达大学,是谁结束四年担任特别顾问,美国卫生和公众服务部部长汤米·g·汤普森是不相信美国、乃至世界都做得还不够。

奥斯特霍尔姆在《外交事务》杂志上发表的一篇文章中指出,如果一场全球性的大流行病爆发,准备不足将会造成一些问题:它将关闭国界,造成必需品短缺,主要工业崩溃,剧院、餐馆和学校关闭。然后他写道:“总有一天,在下一次大流行病来了又去之后,一个类似于9/11委员会的委员会将负责决定政府、企业和公共卫生领导人在得到明确警告后,如何做好应对灾难的准备。判决结果如何?”

15年过去了,事实证明奥斯特霍尔姆的预测令人不安地正确。他曾预测,美国将需要第二个9/11委员会来审查其失败的大流行应对措施,但这一预测也得到了重新审视,因为卫生专家们开始意识到,尽管Covid-19造成了毁灭性打击,但它可能会更糟糕。1918年的流感在1918年至1919年期间夺去了大约1亿人的生命,而这次大流行的影响还不及1918年的流感或1981年以来夺去3200万人生命的艾滋病毒。

动物病原体向人类世界的溢出——流感和艾滋病毒的来源,以及covid -19背后的病毒——的发生没有可预测的时间。这意味着另一场大流行随时都有可能发生。罗伯特•Redfield美国疾病控制和预防中心主任,似乎承认一样当他告诉众议院听证会6月4日:“你认为我们没有准备,等到我们有一个真正的全球威胁我们的健康安全”。

这种期望导致建模者和计划者难以实现。美国不仅需要做出高层努力,找出应对新型冠状病毒的错误之处,而且需要尽快开始行动,而不是等待疫情何时结束。

上周,奥斯特霍尔姆回顾了他15年的预测,他说现在就开始计算是至关重要的。“我们必须从这次大流行中得到所有方面的信息,然后问自己,就像美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board)从坠毁的飞机上拿走黑匣子一样:我们能做些什么来确保它不再发生?””他说。“其中一部分需要在整个过程中进行,因为我们需要根据所发生的一切迅速做出调整。”

9·11委员会(正式名称为美国国家恐怖袭击委员会)是一个独立的跨党派团体,由乔治·w·布什总统在2001年世贸中心遇袭一年后授权成立。它进行了两年的听证会和研究,最后发布了一份庞大但引人入胜的报告——人们当时说它读起来像一本小说——记录了政府如何没有对恐怖主义威胁的可信警告采取行动。

除了科学家,包括立法者、前卫生机构领导人和过去调查委员会成员在内的许多其他人现在都表示,我们需要类似的东西来理解Covid-19大流行。根据国会研究服务处的一份分析报告,至少有五份展开调查的提案已在众议院传阅。

“鉴于我们已经经历了巨大的灾难,这个夏天需要的东西,把这个国家在一起,躺在很清楚接下来会发生什么,”史蒂芬说,全球卫生政策中心主任战略与国际研究中心,一个华盛顿特区的智囊团。“这需要在调查当局的协助下进行,需要非凡的领导力和速度。”

“我们不应该认为,一旦我们有了疫苗——无论何时——一旦我们能够控制这种病毒,我们就能轻松地休息,”莫里森继续说。“我们正处在一个人畜共患威胁更频繁、影响更大、传播速度更快的新时代。”

任何类似于9/11的冠状病毒委员会的第一项任务都只是简单地建立一种关于大流行的说法,因为美国人对其影响的感受因居住地而异。(受灾最严重的纽约州有38万8千例病例;蒙大拿州的病例略多于600例,受害程度最低。)但就像世贸中心袭击事件一样,审视美国今年失败的原因,需要承认多次被忽视的警告,其中一些来自联邦政府,另一些来自学术研究,即一场势不可挡的大流行即将到来。(在莫里森的战略与国际研究中心(CSIS),加强美国健康安全委员会(Commission on strengthen America ‘s Health Security)去年11月预测:“美国在应对全球健康安全威胁方面准备不足,令人遗憾。”)

但9/11审查的另一部分涉及在政府中建立新的机构,以抵御未来的袭击,比如国土安全部。预防另一场大流行灾难的明显需要包括充实药品和个人防护装备等大量物资储备。Covid-19还可能导致新的联邦行动或由联邦资助学术行动。上周,例如,约翰霍普金斯大学的研究人员卫生安全中心在2019年9月写的一个报告预测即将到来的大流行,建议国会成立了“国家流行预测中心”一个冗长机构联邦实体建模,警告美国人不要灾难性天气及时保护自己。

该中心主任、传染病医生汤姆•英格斯比(Tom Ingelsby)说:“这种流行病的发展方式是,美国政府以一种特别的方式接触建模者,让他们在飞行中回答问题。建模者大多在大学或私营部门。”“我们永远不会接受用这种方法来预测飓风。”

在提出这一建议的同时,霍普金斯大学的研究人员还向国会提交了一份15亿美元的计划,由多个联邦机构共享,该计划可以在需要时迅速生产抗病毒药物、疫苗和诊断测试。这一价格标志着从Covid-19中学习到的困难之一将是:提前决定国家愿意投入多少资金来防范无法预测的威胁。

毕竟,正是美国对支出的态度,让美国应对新冠肺炎的行动变成了一场灾难。这包括联邦政府的削减——比如国家安全委员会解散其全球健康安全团队和白宫削减疾控中心的预算——以及私营部门的决定,比如企业将制造业外包以降低其劳动力成本。

令人困惑的是,在国土安全的另一个方面,美国可以毫不费力地组织长期支出。国防部预测其未来几十年的武器需求和设计,并采购其喷气机和运输工具。它在购买任何东西部署前几年就投入联邦资金。

下个月,奥斯特霍尔姆在《外交事务》杂志上发表了一篇文章,对美国对新冠肺炎疫情的反应进行了初步分析,他认为“政府、企业和公共卫生领导人基本上都失败了”。(这篇文章由马克·奥尔沙克尔(Mark Olshaker)共同撰写。)在报告中,他建议将军事计划的概念调整到微生物防御上来:研究可能的坏行为者,对它们构成的威胁进行排序,对它们可能的攻击模式进行战争演习,并为迅速组织一个全面的跨政府反应制定计划。

他还问,为什么公共卫生不能从军事采购和生产模式中受益。在上周的《连线》杂志的采访中,他指出,Covid-19暴露一个矛盾:目前的公共卫生在紧急情况发生时,为了满足得到实验室试剂、礼服和手套,药物,和所有其他重要物资的短缺Covid-19需求被迫依赖于私有企业生产。但是,私有企业没有动力在需要这些产品之前生产这些产品,换句话说,在企业没能看到从这些努力中获得任何经济利益回报之前,因此公共卫生资源产品生产必然落后,跟不上紧急状态需求。

奥斯特霍尔姆认为,只有政府公司有能力进行多年的长效投资,并且不受分析师和股东的经济压力,才能使可能的疫苗和治疗方案提前开发,在紧急情况下准备开始生产。他说:“目前体系让公共卫生被迫进入自由经济市场的,而国防却不会这样做。”“我不明白为什么被称为战斗人员的敌人与被称为传染病的敌人有什么不同。”

除了在哪里生产和支付物资的细节,以及任何重组机构和增加预算的期望之外,新冠后的评估可能会促使美国重新审视其对传染病的态度。这将意味着按照国防军事模式从战略上对待他们:不再把他们当作意外袭击来接受,而是把他们当作永远存在的威胁来接受。

多年来,我们对危机的关注一直是波动的,当我们遇到危机时,人们会跳出来并做出反应,然后危机就会消失,他们的注意力也就会随着危机消失而快速下降,”英格尔斯比说。“Covid-19应该证明,在最高级别,政治领导人和卫生领导人的决策中不应该再把大流行病从他们的优先事项清单上放掉了。”

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